“这,”封乘云错愕,“他们查的是玉蝶之死,我看不出这两件事情有何关联。”

  “噢?”离春以眼神提醒他以貌取人在先。

  “这难办的事,你我完成了一半,四人已经解析了两个。”

  等了片刻,里面毫无动静。

  丁烨忙点头,照样尊称一声后,率众人迅速离开,不时回首偷看上两眼,神色复杂。

  “莫忘了前提——他们不是凶手才行啊。”

  “可我听说,杜大人他是个断案奇才,不像不明事理的人。”

  “要说有意思的,现在就有趣事一桩。他们刚才的样子,你有看到吧?不妨让我来猜猜,你作个见证。这第一个人,感叹‘哎呀’时,一定是龇牙咧嘴,五官扭曲,仿佛难以忍受;提起自己妻子的那位仁兄,想必面露得色,庆幸她比我貌美;后面的话,多半是说的人眉飞色舞,听的人一脸淫荡的笑容。最后终于想起我身上的异能,所有人一起扭头,惊惧地盯着我的后背吧?”

  “所以你一上来,就往离奇处猜?不错,许多罪案的结果,都出乎意料之外,却还在情理之中,绝不是这样无凭无据,天马行空臆想来的。”

  “这我就不懂了。平平是一种死法,为何只是枉死者会变成鬼出来吓人?怎没听说病死的人也返回阳间呢?”

  “如果它没有去投胎,应该还可以。”

  “以前那些案子,实在不该讲给你听。”

  面对的那条路上,一条人影走进视野内。离春闪身隐进房屋的暗影里,躲藏前的一瞥,已认出那是丫鬟红羽。

  “能够请到您这样尽心竭力的管事,你家老爷真是好福气。”

  离春脸色一沉:

  “不妨说来听听。”

  “见面?怎么个见法?”

  “那你又想了什么法子?”

  “死者是您的妻子,而您在外面又与红颜纠缠,情势对您不利啊。”

  说着,脸上忽然闪出一丝兴味:

  “才不是。我忆起馆主提及那编故事的人时,态度很是谨慎敬重,大概将他作为敌手,不那么容易对付吧。想想也是,若为了此案故意弄出一篇鬼女情史,这人必定心思缜密,精于算计。既然如此,他或许已有准备,早收买下附近邻人也说不定。其实,这样的高人,哪里用得着金钱贿赂?只怕如你一般,上下嘴唇相碰,就能把人骗得团团转,让他们坚信这传说是早有的,只是自己孤陋寡闻,最近才听说罢了。所以,用直接的方法,可能会堕入他彀中呢。”

  “旁人对我的称呼,一向很是随意。您称心就好。”

  “那我真是误会了。想必在您心中,你家夫人冰清玉洁,毫无操守问题?”

  “昨日啊,”苑儿笑得狡黠,“馆主走后,我先往房家走了一趟。昨日上门那人,天刚亮就在门口等待,一见去的是我,立时显露出不悦来。我急忙绷起脸,作出睥睨众生的模样,学着你的口气,说擅自汰旧换新,犯了祖先之怒,若要安抚亡灵,须得将家俱器物恢复原样。‘离娘子’的旗号一打出来,他们犹豫片刻,便依言照作了,人来人往忙得个鸡飞狗跳。如此几个时辰,终于有了八成原貌,有些心急的,马上尝试起来,结果,起坐之间屋顶当然不见异样。我看着那许多人,站在尘土杂物间,极力称赞着‘离娘子,神人也’,若不是竭力隐忍,都要捧腹大笑了。”

  “是啊。记起她那时的背影,与梦中见到的,竟出奇相似。想到这里,灵光一闪,觉得这两件事简直雷同!一样是贴身丫鬟,一样的身世坎坷,一样受玉蝶疼爱。以前责备了那个兰儿,被玉蝶冷漠相待;而现今我疑心红翎是凶徒,她便以同样姿态在我梦中现身……”

  “刚才那位,你看见了吧?她脸上……哎呀!”

 

  “离馆主,有一事,在下左思右想,还是不大明了。”

  “原来,是莫成杀了夫人啊!”

  “就是为了糊口着想,我才在人前装腔作势来着。虽也是兴趣所在,但偶尔为之尚可,长久下去过于劳心了。”离春依着习惯,曲起食指敲打脸上的胎记,阴沉道,“苑儿啊,我教你拐弯抹角兜圈子,可不是要你用在我这儿的。”

  “是的。”离春语调更加痛悔,“您知道我乱神馆,平时虽也有些达官贵人出入,但与我真正有交情的,还是市井小民居多。我的一位朋友,是酒楼的跑堂。那地方人多嘴杂,经常造些谣言出来,大家听着传着,倒也乐趣十足。”

  “怎么?见了本馆主,也不懂得招呼?!”

  苑儿眼睛回瞪,并不罢休:

  站起来抹平衣上褶皱,弯腰爱怜地拉过被子,仔细覆在“玉蝶”身上,然后转身走到门口,抬头望着太阳的方位:

  “子曰:食色,性也。少年人偶尔思春,无可厚非。”

  “那么,这一桩桩诡异的事,馆主来给个说法吧。”

  屋中沉吟半晌:

  一直站在主人身后的管事,非常乖觉地拣这时开口:

  “若要我解,解的就绝非诡异之事。”离春摇头,“我着眼的,不过是最平凡处。例如,在封家所见的人,都是些什么人,人品如何,心里在想些什么。”

  “您作事,还真是有条有理。”离春随口赞扬。

  “他的态度,确实古怪。”

  “倒不是我怠惰。”离春身子滑低,在榻上躺了下来,“只是见过我的人越少,我在旁人心目中,就越是诡谲难测。同一句胡说八道,在别人口里只会遭人嗤笑,但我说来,却有一群人争先恐后地相信,倚靠的正是这几分神秘。外面将我传言得如魔如煞,难听是难听了些,倒还挺管用的。”

  “正是。”

  “您客气了。”离春不动声色,等着听他到底想说什么。

  “这么说来,不管他是否凶徒,都会表现得一片痴心了?”

  “没错。”

  “而您,自然是高贵了许多,外表上全无那些下贱面首的特征。看赵兄年近不惑,身材消瘦,这相貌……嗯,可谓身具异相,一看就是仁人君子。”

  “哦?”声调拐得饶有兴味,“那你可曾想过,为什么连累的不是别人,偏偏是封乘云?”

  红羽见他如癫如狂,别过脸低声抽泣。可能是听见哭声,封乘云迷茫地转过眼睛,眸子里空旷许久,才慢慢撑坐起来,一边系着衣带,一边又俯下身子,对着那物轻声细语,依稀是说“我先去招待客人了,一会儿再来陪你”。若不看他说话的对象,真好似在与爱妻附耳讲着私房话。

  “我想,老爷必是某一日,留宿夫人房中时,偶然发现那珍珠不见了踪影。联系平日里见到的诡异之处,也就揣测到了它的去向。为了证实,故意对夫人说‘我记得你一直收着颗珍珠,什么时候找出来,让我瞧瞧’。那珍珠早给了人,到哪里拿去?而老爷又要得急,来不及索回,这才有了‘珍珠被盗’的那场大戏。红翎经人授意,把事情刻意张扬,就是为了让老爷知道‘您要看的东西,丢了,被人偷了’。”

  苑儿一边听着,一边捏着下颚缓缓点头,等离春讲完,她便兴奋道:

  “您不能这样作践自己的身体,我一定要看着您吃完这些。”

  “这‘过不了几日’,到底是过了几日呢?”离春似笑非笑,对他的答案已心知肚明。

  “除去直接的仇恨外,还有一种理由,便是迁怒!”

  可能是腔调太像,封乘云真像上了公堂般惶恐起来:

  “您想到哪里去了?怎么会呢?我只是……只是为封府担心而已。”

  “瞧不出差别,这可不妙了!”

  红羽即刻领命而去。他微笑回首,招呼离春同往偏厅。她摇头不肯,出了屋子往相反方向走去。封乘云犹豫了一阵,毕竟不便勉强,自顾自走了。

  离春似没听见,另起炉灶道:

  “连学识都能隐瞒的人,心机要深到何等地步!只怕可称一代枭雄了。”阴沉地笑开来,“要装傻作痴,可没你想的那样简单。天下间,唯有学问最是虚假不得。”

  “您再次光临,是找封某有事?”

  封乘云神色迷惑。他似乎认为,世上任何一名女子,都应该为能够承载玉蝶的魂魄而感觉荣幸,就这样迟疑了好一阵子,才明白过来:

  “这人怎么这样令人呕心?”

  离春回报一丝轻笑:

  离春点头,也不讲话。封乘云再无话说,开始沉默。厅中顿时安静下来。

  “就是受先例启发啊,明明都是很不可思议的……”

  “好了,好了。”封乘云无奈道,“不必麻烦了。你放在门外就好,一会儿我自会去拿。”

  说完衣摆一旋,潇潇走出门去。身后的人抱着柱子,慢慢滑下,跌坐在地上,把颤抖的双手提到眼前,直愣愣盯着:

  “真是如此吗?我倒觉得一种方法最为有效:被审问时,全不为自己开脱,只说那女子素行不良,与许多男子都有暧昧。最好再收买几个人,现在指名道姓叫上堂来,点出这几位某某某,都是她的入幕之宾。这些话语,听似与本案无关,但大老爷心里却会偏向起来,觉得这般不知检点的女子,还说什么被人轻薄?之后任她说破天去,也不可信了。这男子要再聪明一些,接下来就会自承罪行。官家只会认为,这更加表示他问心无愧。即使确有其事,也是那女子勾引在先,这一下被害者和加害者的地位,可就颠倒了。既然这男子并非主动犯案,加上自首,就算不能免罪,也可以减轻责任了。”

  “不,不是。这,这可叫我怎么说?”

  “那是当然。”

  “这你可就错了。想想红羽的出身,父亲是个读书人,她身上也染了不少墨香。这样的人家,最讲风骨,最重清誉。盗窃、凶杀这样的事情,讲讲都怕污了口舌;若发生在身边,更是如芒刺在背;再牵涉其中,为此上了公堂,简直就是奇耻大辱。大理寺侦察凶案,必然会听闻珍珠失窃一事。而熟知情况的三人,一死一失踪,向公门中人说明情况这一责任,全落在红羽身上。莫忘记了,她自己也说过,平日出入夫人卧房的,只有她们一主二仆。珍珠总不是夫人自己偷的,若再与红翎无关,谁的嫌疑最为重大呢?亦然曾提到,说红羽自夫人死后,常背着人独自啼哭。真是主仆情深到如此地步?我看她啊,倒是料到了自己日后的处境,自怜薄命呢。”

 

  说话的这人名叫丁烨,在大理寺供职几年,资历尚浅但已小有名气。他看封乘云又皱起眉,再补充道:

  “不但有关,还正是关窍所在呢。”

  “也是没办法。平日事忙,若再浑浑噩噩,后果不堪设想了。”

  “赵管事,你帮我送……”

  “青青子衿,悠悠我心。纵不我往,子宁不嗣音?”

  “封某愚钝,不知馆主是什么意思。”挺直的眉,逐渐扭起。

  “随便?我看是刻意!”唇间吐出傲慢阴笑,“在世间飘荡这许多年,对凡俗之人的一点小心思,理解得十分透彻。通常,男人贬低男人,女人贬低女人,多是为了妒忌;而男人诋毁女人,只有一个理由——求之而不得!就说青楼楚馆的佳人,最是为人诟病,居然连男子也义愤填膺。我倒不知,世人何时变得如此懂得廉耻了。还不是因为,她们容貌标致,装扮美丽,却只伺候那些达官贵人。余下亲不到芳泽的,骂两句也畅快!再说到你,对夫人可真是上心啊!是不是深知她春闺寂寞,动念替代你家老爷的位置未果,于是怀恨上了?”

  “话可不是这样说。即使他没有如此的打算,但一味将夫人之死归结到鬼怪上头,总有那么点推卸责任的味道。”

  “还有,井里的鬼姐姐,我知道以前对不住你。你又没作什么坏事,只是我心里实在害怕,总想把你除去。可我也没有真的伤了你,有时还拿供品来拜祭,也总算抵了过错。以前听人讲鬼怪故事,都说你们寂寞,总想找人陪伴。可是,你也不该拉夫人下去陪你啊。大概是你不幸遇到个负心人,就见不得人家恩爱吧?所以才一而再再而三地拆散他们……不过,现在说这些也没有用处。既然夫人已经去和你作伴,你可要多多关照她,别让她给其他鬼魂欺负了。我会经常来这里上供、燃香、烧纸钱,使你们在下面活得宽松,就不要再返回阳间了。如果哪日我从柴房出来,看到个白衣服长头发的鬼影,非吓死不可。”

  亦然拉着离春,来到父亲面前:

  “远远称不上这个‘毒’字呀。”离春冷漠地笑着,“说这故事,不过想告诉你,若要一名女子求告无门,最好的方法便是把污泥浊水泼她一身。那封家管事所用的,正是这种手段。”

  打消亦然的好奇,好言劝说他再耐心等待几日,总算让这小主顾暂时离去。

  两人到了厅外,见大理寺的差官们已从椅上站起,正与封家主人道别。

  苑儿望天眨着眼睛:

  封乘云脸上一赧,背过身去,并不答话。

  说着扬起下巴,一手负在背后,“馆主”二字咬得极重,十足自傲。

  “风雅固然附庸不来,但彬彬气质已上了身,倒也不是那么好抖落的。就如一洼浅水,怎样也成不了江河;同样,任谁也不会把江河错认成浅水的。”

  只见她停在一扇门前,调整托盘,空出一只手来,扣门唤道:

  “我婆娘以前去过那馆。她回来后,我问她那传言中的馆主长什么样子,她说:不用我细说,你只要记住‘相貌奇丑’四个字,见了面就能认得出。现在想来,她真是说对了。”

  “不错。红羽虽声称,主子待下人们,平平的都很好,但夫人既心地善良,必然对红翎的坎坷经历百般同情,偏疼她些也是应该的。再说,贴身丫鬟本就比伴读的亲近,红羽自然会恼她更得宠爱。而赵管事,自我感觉甚好,只认为他这样的谦谦君子,才是淑女的好逑。莫成拥有他欠缺的年轻英俊,已是怀璧其罪,又蒙他仰慕的夫人如‘故人’般对待,难道还不够可恨?”

  “可家里又没有别人。当时呆在这府里的,除了我一家三口,不算红翎,就只剩下管事、红羽、莫成三名下人了。你说我能怀疑哪个?玉蝶生前心肠好,对底下的人一向和颜悦色;现在去了,不也还护着红翎?我是怕,胡乱怀疑了一人,当晚睡下后,她又在梦里摆背影给我看啊。”

  “哦……”离春拖长声调,作恍悟状,“是你家老爷!”

  “也就是说,这两人的说法,不可尽信,也不可不信。”

  离春想上前细细品鉴时,封乘云已看完了信,回身拉开一扇柜门,从中取出一只没有上锁的木箱,把信原样折好装起,收入箱中。看那里面,已经积攒了一叠叠许多信件。

  离春眼睫半垂,不似人间的眸子紧盯着他,一点点贴近。赵管事吓得脸色煞白,一步步后退,直靠到厅柱上,正要攀爬上去时,忽见离春向后一仰,身子晃了几晃,像有什么东西从她身上抽离。好容易稳住脚步,慢慢抬起头,脸上一片迷茫。四下环顾后,深深一揖:

  “人都死了,还能说出什么?”

  “正是!”封乘云坚定点头,言语间透出欣慰,“我早说离馆主能懂得的。”

  “莫成他,真是个不折不扣的‘少年人’啊。年轻力壮、身材魁伟、相貌英俊,这在心思活跃的女子心目中,可是偷情的上选。他也就是晚生了几十年,如果早些时候,只要再学些诗词歌赋,一定进了控鹤府。”

  “唉!”屋中宁静许久,离春才长叹一声,望着苑儿的眼中,含着几许缅怀,“这才多少日子,你办事也这样妥当了。”一时欣喜,伸手过去要拉住丫鬟的手腕,即将碰触时,却又因不惯与人亲近而作罢,从榻上起身,“等你再多些历练,我哪日厌倦了,这乱神馆就交你打理吧。”

  “算了,我也不该怪你。不光是你,其余人的想法,恐怕也是如此。”

  “封爷,您就不要担心了。那失踪的丫鬟,我们会很快抓她回来的。”

  苑儿不以为然:

  两人相视苦笑。

  “附身之后,肉身还是你的,但里面就是玉蝶了?”

  “不错。”

  封乘云也是一阵怔愣:

  “以前听人说,您和大理寺关系不睦,我真是一点也不相信。可是现在看来……或许你嫌我多事,可为了贵馆的生计,我还是要说一句,民不与官斗!”

  “他?他能有什么用意?”略带阴气的声音,飘忽得没有半点确定,令人难辨真伪,“暗指他家老爷谋杀亲妻?刚刚也说过了,能从女鬼的经历作此联想的,除非深知封家的旧事。”

  封乘云“砰”地一拍桌子:

  “这我就更不明白了。招魂而已,有什么值得忧虑?”

  “在房家时,我深知这边责任一了,便要去封家搜集消息。但你的嘱托,我还不甚明了,便趁空闲时思索起来:想知道那鬼怪传说是何时兴起的,问封家所处那坊中的邻居,不就可以?馆主既然要到那里去,何不顺便问了,难道这举手之劳也懒得作吗?还是其中另有深意?”

  封乘云衣襟半敞,姿态慵懒地趴在床上,头下枕着一物,不时与之耳鬓厮磨。而那件东西,到底是什么,却看不真切,只知道似乎颇为厚重。

  “既然是案件的疑凶,苦主理应比官家更迫不及待地寻找。可是,我家老爷并不。至于为什么——须知‘好事不出门,坏事传千里’,一旦那逃跑的女人落在官府手中,过堂一审,难免外扬了家丑。”

  “这么说来,馆主这次对我十分满意。”

  “真有官老爷这样问我,我也只能支吾了。因为我明白,我的解释即使说了,他们也是不信。但若是馆主你,倒可能解我心意。”

  “您想,按照我天朝的事务划分,不同部门应各司其职。审理案件,缉捕凶手,这些本该县衙府衙负责;大理寺只管根据呈报上来的卷宗,断狱量刑而已。可就因为押解来的犯人喊了声‘冤枉’,杜大人挑出案情上的些微破绽,这么翻了几个案子,从此一出了事情,报案人都直奔大理寺公堂,正应了那句话——能者多劳。”说到这里,管事沾沾自喜起来,“不是我夸口,我也是如此。本来只是帮助老爷,照料些生意上的事情。感念他待我不薄,闲暇时就想更替他分忧,不免为他操劳些家事,参与多了,也就名正言顺。所以……”

  “是吗?”离春称许地笑起来,“女子皆偏爱痴情男子,怎么你倒例外?”

  “老爷,乱神馆离娘子来访!”

  “要说长安宵禁,就是为了防备这种事的。这丫鬟夜晚出逃,可在开禁之前,走不出坊去。解禁时分,街上已经有了些商贩行人,自然就会有人目睹她往哪里去了。现在我们找到几个证人,掌握了一些线索,相信不久就可以将她缉捕归案。”

  “难道,”苑儿听话听音,“你疑心有人借鉴封家的情况,故意编造了那个故事,以暗示封夫人之死,与她丈夫脱不了干系?”

  “确是午膳时间了。红羽,你再多准备些饭菜,连我的这份也端过去。我要与客人一起用餐。”

  “难道,那就是鬼上身?难怪人说,被离娘子的鬼眼,少看上一时半刻,情愿折寿几年!”

  “既然如此,红羽绝不是凶手了?”苑儿试探。

  莫成双手向前点着,口中念念有词,无非是一些安魂祷祝的老调。离春听得无趣,就开始打量眼前的地形。

  封乘云苦笑,说不出话来。

  “你误会了。我一直难忘房家,只为在那里,想通了一些事情。”

  这一段,红羽在旁边听得流下泪来,背过身去,牵着衣袖擦拭双颊。离春哈着腰,好像愈加愧疚:

  “下人间分工不同,也是寻常。”

  “我?”苑儿还是不服,“我对此人的了解,全凭馆主转述,又没有亲眼见过,更谈不上什么过节,哪里会偏心?”

  “老爷,快午时了。”

  离春仰脸微笑颔首,转过身赔礼:

  “我还不太懂得,馆主说的,大概有理吧。”轻缓点着头,慢慢体味,试图理会得更深刻些。前面所说一经贯通,竟是勃然变色:

  “流言?”双眉挑起,状似不屑。

  “那么,这个状态可以保持多久?”

  “你放心就是,我已借口说‘馆主她近日经常外出,不在馆中’,回绝掉了。”苑儿在乱神馆呆了不少时日,当然知她性情,“我明白的,你从不爱见闲杂人,平时肯出来接待上门的主顾,已是勉为其难了。”

  离春毫不在意:

  “而与他说话的女子,也是不作第二人想喽?”

  “若要判断他们是否凶手,必然要从其他人的话语中,寻找蛛丝马迹。但那些人所说,谁又知道真假?如此互相勾连,实在难办了。”

  “您别又想起伤心事了。我就是不忍您在这样难过的时候,还要被官家人骚扰,这才好言提醒的。大理寺前些日子找乱神馆的麻烦,那位杜大人的难缠,”深深叹息,用力摇头,“我可是见识过了。劝您千万不要重蹈我的覆辙啊!”

  “亦然去劳烦您,是想查知这凶案的真相?”

  “这可有意思了。一名管事和一名长工,看在谁眼里,都会说前者地位更高。”

  “听这话,难道是不欢迎我这不速之客,非要赏我这碗闭门羹吃?”

  “怎么?觉得我可怜了?”离春摇头,“说实话,这世上可怜的人真的不多,自怜的人却着实不少。如果我整日对自己的容貌耿耿于怀,岂不也成了后者?那就太没意思了。”

  “不光是想,甚至已经有了行动。那时他说起红羽,谈到她的日常活计,‘洗笔’、‘磨墨’、‘誊抄诗稿曲谱’几项,都十分正常。说到伴读丫鬟的职责,任谁想都能想到这些。而他居然还多加了一个‘剪烛花’,这般细微的地方,一般人可注意不到。所以,我猜想,他多半是亲眼见过,并记忆深刻。而掌灯之后,红羽陪伴夫人读书,都在卧房内,我断定,他曾在房外偷窥。”

  “所以,你便以为,这位牡丹姑娘,迟早会踏进我封家大门?”封乘云无聊地摇头,“这真是从何说起啊?不错,我确实常到那落花居去,却不是为了私情,只是一般的应酬而已。人常称我为‘儒商’,但并不是每一个和我做生意的,都读过圣贤书。一位大主顾,千里迢迢跑来长安,要与我谈一笔买卖,人家就想见识见识花红柳绿的地方,我又能怎样?至于每次都要牡丹姑娘接待,也是因为她艳名远播。名头越响,要价越高,越能表示我待客的盛情,场面上也更过得去。再说,那种地方不许外来女子入内,离馆主当然没有涉足过,难免有些误会。怎么说?并不是走进那扇门,就一定要找人侍寝。何况,落花居还是较为高级的,招待的多是文人墨客。在那里,通常只能喝酒吃菜、欣赏歌舞,里面的姑娘都是卖艺不卖身。我敢说,虽然在那里出没的时间不短,但绝没有作出对不起玉蝶的事来。”

  带头的一位,本来不耐地招呼掉队的快走,但马上发现,专心数钱才真正有福,因为不用受迎面走来女子的惊吓。

  苑儿听得汗毛直竖,不住抚着胳膊:

  说着,眉毛又沉重地往眼睛上压下,脸颊的轮廓也显得益加脆弱。离春急忙安慰:

  “怕我不高兴吗?没事的,这些话,我早在七岁时,就已经听习惯了。”

  离春转过身来,嘴角噙笑靠在窗边。苑儿却学不会她的宁定,双眉渐渐扭曲:

  这一番话,说得情真意切,到动情处蕴涵哭腔,差一点就声泪俱下;激动时手捏拳头,狠擂自己的胸膛,似乎要把一颗心凿得从嘴里吐出来,以表明绝无虚言。

  虽是向赵管事提问,却不看他,只定定地望着虚空中某处。管事顺着她的眼神寻觅,两眼略微翻白,身子禁不住筛糠。

  “你看不出吗?”离春提过一缕长发,放在手里把玩,“我提点你一个。假如,一名女子状告一男子轻薄于她,这被告之人,该如何为自己开解?”

  “一句赶一句,就说到这儿了。”

  “这……”管事正要照例以嬉笑蒙混过去,无意对上那阴气渗人的双瞳,竟然嗫嚅着说不出话来。

  “你思前想后,终于悟出我果然懒惰至此?”

  “怎么?”离春脸上现出几分鬼魅,笑着揶揄,“您对鬼魂如何还阳,忽然这样关注,难道是求助我乱神馆不成,便想自己来招灵?”

  封乘云轻咳两声,为难地嗫嚅道:

  “可封夫人不是寡妇,是有夫之妇!想想她也真可怜,家里总有这么个人,在旁边又黏又湿的,像沾在手上甩不掉的糨子,一定不堪其扰。”

  “难道,您就不曾怀疑,这家里的人?”

  “离娘子可知,红翎是什么人?夫人的贴身丫鬟!”

  苑儿面色苍白,不敢相信人竟可以如此阴狠:

  刚剩下一个人,离春立时拿出孟白写来的信,拆了封口,展开在眼前,边看边点头。仔细阅读一遍后,再放回衣里,站在原地四下看看,决定去柴房一游。

  “把魂魄招来阳世,附着在我身上。”

  “他怕的是什么?怕夫人说‘赵管事便是杀了我的凶手’?”

  “红羽,让客人在大厅稍候就好,怎么带到我的卧房来?”

  “我听说,除了你家夫人,这宅子里还有另一只鬼?”

  离春悠然一笑:

  离春盯着紧闭的房门,轻笑着插嘴道:

  “看不出,您对偷情一事,倒是了如指掌!”

  “本想说个人多的大姓,又怕万一没有,反而不美。幸好灵机一动,说我要投奔的是我姨娘。她年轻时,无视家人阻止,毅然与心仪男子私奔。外祖大发雷霆,将之视为家门不幸,勒令所有人不得提起此事。我母亲偶尔收到姨娘报平安的信件,这才知道住址,但碍于父亲的命令,也不敢多有往来。这次家遭变故,才厚着脸皮投奔而至,但因之前众人对往事绝口不提,我这后辈并无从得知姨爹的姓氏。”

  离春来到偏厅,饭菜已然备妥。与封家主人寒暄几句,便入了席。她平时饭量就不大,封乘云看来也并无食欲,一顿饭吃得短促又沉闷。好在红羽见机得快,两人刚一停箸,立刻把杯盘碗盏收拾起来,使二人不必再无言相对。

  “这样说,就是不行喽?”脸上难掩失望,还附带着些赧然,“那,就算了吧。”

  “一个粗人,就不会撒谎了吗?你真对他全盘信任?这可是奇事呢。”若会轻信别人,就不是自家的馆主了。“再说,也许他装作愚昧无知,其实才高八斗呢。”

  “我是说,”离春斟词酌句,“另娶一房妻室?”

  “珍珠失窃的事情,我也听红羽讲过。”

  离春缓缓摇头:

  “玉蝶尸骨未寒,我怎能纳妾?!”抬手直指离春,恼怒地颤抖,“若你不是亦然请来的,就凭你在这里胡言乱语,我就要人将你赶打出去!”

  “这莫成很有一把力气,平时做事也勤快。偶尔偷懒,倒也不是出于本心,只是想什么想得太过入神,把周遭一切都忘了。我几次经过柴房,都见他拄着斧头站在那里,抬头望天,眼神迷离,脸色绯红,嘴角噙着淡淡笑容。”

  “你这丫头,整日都想些什么?”离春白她一眼,“我是在研究案情。”

  “夫人啊,您也去阴世好几日了,不知在那边,还过得惯吗?我知道,您一定想念老爷和小公子。让您夫妻分散,骨肉分离,莫成这心里亏欠得慌啊!那天您的尸首被大理寺的官差们抬走时,我的哭声,您地下有知,想也听到了。管事爷还斥责我:‘老爷见到夫人遗体,也只是掩面黯然而去,不曾像你这样失态。人家结发之情,尚能自控,你哪里来的那么多伤心?’可是夫人,我当时说:‘早知如此,就算是工钱微薄,我不吃不喝也要攒一些下来,拿去请人来把这井里的鬼除去,那样就不会出这样的惨事了。’这些话,可不是随口胡诹,我是真的这样想啊!因为,夫人待我们下人好,我心里知道。”

  “您的看法是……”

  “你刚才举那例子,”苑儿一击掌,“他对夫人,心存非分之想?”

  拧起眉头,颤抖地伸出手去,缓缓抚摸。不知是人体温的缘故,还是被子暖和,中央“玉蝶之墓”四个凹陷红字周围的石料,已被焐得热了,触手如玉般温润。

  一步踏出门去,转回头时,正好扫过离春的脸。他立时定住,下巴脱臼似的张着嘴,唇像离水的鱼儿般不停翕动。

  “你又以为是他行凶,事后让女鬼顶罪?”

  说话时,红羽已将偏厅拾掇妥当,急忙赶来伺候。她低着头进了门,悄悄地立在角落里,没有引起书房中二人的注目。

  “您有什么话,尽管说好了。”离春不着痕迹地一笑:嗯,这才是正题吧?

  离春一直微眯着眼偎在榻上,听了这些立时弹坐起来,眼神闪动:

  “玉蝶这样暗示,自然不会有错。红翎既然是无辜的,离开封府就必有她的道理。再说,又没有真的签下卖身契,人家不愿意留在这里做事了,还找回来干什么?”

  “长成这副样子,多半是乱神馆离娘子了吧?”

  “若非如此,他怎会认为夫人是被鬼魅操纵而自绝的?”

  “抱歉,失态了。没吓到你们吧?”

  “等她离开后,过些日子,还能不能再招回来?”

  听了这些,离春微微点头,随口提出:

  “实在是误解您了。但请您一定相信,我并不是无事生非、妄加揣测的人,只是不小心听到些流言,是以说错了话……”

  “刚才大理寺差官与老爷之间的对话,您站在门外也该听见了。”管事低下头,语气中含着道人长短的神秘,“这还不清楚吗?老爷明显不想把红翎丫头找回来。”

  “可他若不是凶手,为什么要装腔作势,弄得好像痛不欲生?”

  “这要从昨日讲起了。京兆府抓了一名犯人,因他人面兽心,为了独占家产竟谋死生身父亲。这样肮脏的事情,君子自然不齿,但对于酒楼中那些称不上高雅的闲人们,倒真是喜闻乐见,抓住这题目大谈特谈。认识那犯罪者的,一开始慨叹,‘以前没看出他如此毒辣’,立刻有人反驳,‘这人品质低劣,从他终日流连风月场所,便可见端倪’。于是,一名同样酷爱寻花问柳的公子哥儿,讲述起在青楼与他偶遇时的情形。这么一来,话题可就转到了娼馆去,不多时已在探讨长安哪些名士是那边的常客。似乎有人提说,您与落花居的花魁牡丹姑娘交情匪浅……”

  “这中间差别可大了。红羽名为丫鬟,实是伴读,只在夫人读书时伺候个一时半刻。除了洗笔、磨墨、剪烛花、誊抄诗稿曲谱这些份内的事,再也不用作其他。红翎可不一样,负责的是铺床叠被、梳洗打扮、擦抹家具之类的活儿,夫人外出时,也是她随侍左右,真正‘贴身’的丫鬟。”

  “只除了最后一句。”

  “您认为是夫人托梦,要您别冤枉了好人?”

  “对这门学问极其了解的,可不是我,而是红翎呢。您道贴身丫鬟,怎么会知道主人那么多阴私?只因为,这些有伤风化的事情发生时,她多半会奉命守望把风。如此耳濡目染,对偷情之事,只怕比那两位身体力行者更为熟稔。也正因她深知凶案关窍,案件没有侦破时,凶手须放不过她这知情人;案情若是明朗了,老爷自会追究她替奸夫淫妇隐瞒,知情不报,说不定就把她送官处置了。这样的情势下,她自然脚底抹油。”

  离春一笑:

  封乘云呼吸粗重,胸膛剧烈起伏,将手按在颈上平复片刻,余怒未消地违心道:

  “离娘子,您的事迹,我早有耳闻,可以说久仰了呀。”

  “你若再夸奖两句,我真要忘记我家本来的姓。别人问起来,我恐怕会说自己姓‘离’呢。”苑儿欣喜地打趣,“好在你早先没对我这样盛赞,我与封家邻居说话时,勉强还算清醒。问及姨娘的姓名时,随口编造一个,他们当然摇头不知,只好说了几户已迁走人家的新住所,让我去找找看。我便寻了一家尚在长安的,换回平时的装扮,以乱神馆的名义上门拜访,对那家人说,‘我家馆主受人之托,要除去一所宅子井中的女鬼。听闻贵府上下曾在那近旁居住,定然听过它的来历。若不将所知一切向人诉说,心里留下一星半点,那鬼便有感应,会误以为你们对它心存善意。万一它抵不住离娘子的法力,可能会向这边逃窜。’这些话听在耳里,他们自然不敢隐瞒,对我详细讲出那鬼故事,与你所言八九不离十。看来,纵然多有古怪,但确是许久前就开始流传的,并非应此案而生,应是毫无关系。我们多虑了!”

  封乘云咳嗽一声:

  “可是,我怕……”

  “这我可不明白了。你知道了这些,于案情有何帮助?”

  离春似乎受了惊吓,脸色煞白,更是怕人。她退后一步,恭谨地施了一揖,正色道:

  “视当时情况而定。时间一到,魂魄会自动离身。”

  “我怎么会无缘无故……”说到这里,眼睛一亮,登时醒悟,“不,确实有缘有故。刚才极想骂他一句——与那井中女鬼的未婚夫婿一般,都是道貌岸然的伪君子!”苑儿知错就改,低头陪笑着,“馆主知道,自从我听了那故事,便开始思索:作为一个人,真会为了钱财而抛弃真情?被众多诗词歌赋赞颂的爱恋,竟是如此不堪一击?哪怕初起时情真意切,事过境迁后,也注定湮灭吗?前后左右想了几个来回,却得不出一个答案,难免对那早已作古的男主角有些憎恨,想不到竟连累了活着的人。”

  “是啊,方才还在说什么闲言、青楼,怎么不知不觉间离题万里?”

  “没有关系,银钱我家还是不缺的。就这样定了吧,我买你一生!”

  “小聪明而已。对于不想说的事情,就只会隐瞒;见到扇柄中的匕首,便无法自持,将对我的怀疑和盘托出。毕竟年轻,到底生嫩些。”

  “您说哪里话?”封家主人忙不迭否认,“只是现下衣衫不整,出迎实在失礼。若不见怪,就请进吧。门没有栓。”

 

  “只因馆主教过——子曰:过犹不及!”苑儿透出特别的精灵,“他若一般伤心,只是哭红了眼睛,我倒觉得情真意切。可现在这副模样,怎么看都是别有用心装出来的,只显得虚伪做作。还有孟白探来的消息,都流连烟花之地了,还有什么可说?居然能满口仁义道德?”

  “我把饭菜端来了,您多少吃一点吧。”

  “一口闽南腔。”

  离春忽地坐直身子,赞道:

  “夫人还真是护短呢。”

  “许是这几日过劳了,与人谈着话,竟然也会睡着,您可要多多原谅。”

  苑儿喉咙动了动,仍是难掩惊奇:

  “恕丫头我说句逾越的话,您这样消沉,岂不是让夫人不能瞑目?您要再不开门,我就直接进去了。”

  “当然。”一连串辞句冲口而出,“某一日,我从外面回来时,恰巧遇到驿工送信给老爷。我顺手代收了,就去书房找他。途经花园时,听见假山后传出一名男子的声音‘你昨晚不来找我,我等得着急死了’。然后隐约响起女子的答话声,当时距离尚远,听不真切,入耳的只有‘珍珠’二字。为了一探究竟,我凑上前去,却听那男子说‘嘘,好像有人来了’。我知道已被发现,转身就走。走了两步,听见背后有人叫‘赵管事’。转身一看,夫人站在假山边,非常不悦地质问我在这里作什么,还说‘当下人的,都清闲得可以四处乱逛的吗?’。就这么冷言冷语地训斥了我一顿,才打发我走。”

  “我懂得馆主的意思了。若她是偷珍珠、杀夫人的元凶,自然会将红翎扯进来,充当替罪羔羊;可即使她清白无辜,也怕白白受了冤屈,为求自保而出此下策?”

  待他远去,离春又潜回卧房,直奔床前,揭开被子,低头看去。事先虽也猜到八九分,却免不了还是一惊——封乘云温柔对待的,竟是昨日送来的那块墓碑!

  离春再开口时,声音已与先前截然不同:

  “我只知高攀不易,低就还不简便得很?”

  “离……”封乘云一窒,温和笑道,“我还是叫你馆主好了。除了玉蝶,我实在叫不惯其他人‘娘子’的。”

  “哦,这样倒很好呢。”赵管事的面皮松懈下来。

  “听她言谈话语,似乎一直在把事情往红翎身上推。”

  红羽正要再加劝说,忽觉胳膊被轻拍一下。顺着臂边那柄奇形的扇子,看到离春身上,脸色一喜,急忙点头致意,高声通报:

  自他们开口时起,亦然就颇为不悦地瞪着那些人,不时抬头窥测离春的脸色,却看不出喜怒。听后来越说越过火,他的脸便整个涨红,一直红到耳根。等到赤色更加往脖颈上蔓延,离春终于笑起来:

  “我懂得了。”苑儿笑着眯起眼睛,“馆主是要透悉说话人的意图,挑那些不会撒谎的地方听。”

  离春见他身前似有轻烟腾起,心里一讶,往旁边移动两步,看到井沿下摆了一碟糕点,还有一只小香炉,三枝香正缓缓燃烧。

  “哎呀,这可是离娘子你说的,我绝没这个意思。”管事暧昧笑着,轻巧地撇清,“只是随便说一句,顺口而已。”

  “既要弄出奸情,必然需要一名丈夫以外的男子。封家老爷当然不行,也不能污损了自己的名声,剩下的一个自然最是合适。再说,还有一个‘妒’字呢!”

  “你不必劝我,不吃就是不吃!”

  “你睡着?”管事两颊抽缩,表情扭曲。

  “馆主是说,有人会将既存的故事加以利用?”苑儿眼珠一转,“莫成?”

  似乎提及夫人,终于让封乘云有了触动,不耐地斥道:

  “您说笑得倒也有理。我确是个正派人,不过仅凭表相就作此判断,未免轻率。”

  苑儿咬唇委屈道:

  “看我这人,怎么不长记性,一错再错,竟又惹您伤心了。”说着抬起头来,拙劣地想岔开话题,于是故作愕然,“等等,什么时候说起这些的?这完全挨不上啊。”

  管事一惊,又是摇头,又是摆手:

  “你又不是官府中人,要怎样去向人打听?”

  离春不再讲话,推门入内。映入眼帘的一幕,饶是她见多识广,却也楞在当地:

  “她一定对你说,夫人一时心血来潮,想把珍珠取出观赏,无意间发现丢失的。这倒有意思了,本就属于自己的东西,也不是没见过,又那样贵重,怎不好生珍藏,忽然要拿出来一饱眼福呢?再说,这遭了贼,丢了东西,总不是件光彩的事情,却为何嚷嚷得阖府都知晓?”

  “馆主真是切中要害!”苑儿微笑道,“我看这封乘云,和那牡丹姑娘,多半不会毫无牵扯。而且,他这般标榜自己,非要作出‘痴情郎’的嘴脸,依我看,夫人多半就是死于他手!”

  “馆主多虑了。”封乘云淡淡一笑,毫不在意,“他们还能疑我杀妻另娶不成?别说我与牡丹姑娘清白无虞,就算真有瓜葛,只须知会玉蝶一声,封府里便可多一个二姨太了。男子三妻四妾,天经地义,妻子在世,也可以广纳姬妾,又何必害死她?再说,我并无意采撷几朵野花回家,只愿能与玉蝶一人长相厮守,举案齐眉。怎奈天不遂人愿……”

  “你呀,有孝心固然是好的,但一个男子这样恋着娘亲,却未必是好事。”

  “剩下的可议之处,又该如何?你真道大理寺养些忤作,都是吃白饭的?连个人皮面具也看不破?”

  “所以,您肯定红翎没有杀人?”

  亦然仰头反问:

  苑儿立刻巧笑:

  可以通到这里的,一条是自己行来走的大路,想来亦然那日夜里捉蟋蟀,也是顺着此路过来的;较窄的小径,连接夫人屋侧,昨日才刚刚走过;此外还生出一枝,离春略微沉吟,已知另一端是什么地方。为求证实,稍稍抬起头望向半空,果然见那方向袅袅腾起炊烟,不觉莞尔。

  “所以,您打听附身的细节,完全是忠诚使然,不带半点私心?”

  离春笑而不答,顾左右而言他:

  红羽托着一只餐盘,行至莫成身边时,站住了向井口点头致意,直起身子正要离开,突然眉毛一跳,险些把手里的东西扔到地下,双眼直楞楞往下瞪着,不知盯的是莫成或是其他。

  离春冷眼瞄着管事,嘴角绽出阴邪笑容:

  “哎呀!”离春平时少动声色,现下却如临大敌,似乎不胜其烦。

  “再走一步?”如鹦鹉学舌般重复。

  “那是当然。要说我们夫人,可真是位好女子,心地极其善良。一年前,一名男子来敲门,想找份差事作。夫人见他落魄可怜,一听口音又是同乡,当即收留下来。这人现在还呆在府里,叫做莫成。”

  “我何时这样说过?”

  封乘云击掌赞道:

  孩子的身影刚刚消失在视线外,赵管事就如一条水蛭般,黏糊糊地凑向离春:

  “多谢馆主信任。”苑儿腮边的酒涡再次显现,“不过,当时还真是紧张。早知道这一次,房家一定会出现不少人,只没想到,连族长都惊动了。我本以为族长都是白鬓长须的老人家,这个纵然年轻,也该是四十多岁了。谁知,居然是个不及三十的俊美青年,一身贵气令人自惭形秽。最初,他站在远处,倒负着手看众人忙前忙后,后来见了成效,竟亲自来到我面前,微笑着交付了余下的银两,还连声说要上门致谢。”

  “病死的人,也是同样道理?”

  “不。那段时间,我会意识不清,说话行事都由那魂魄支配。而我就如同做了一场梦,醒来后什么也记不得。”

  “馆主,稍等。”苑儿捏着眉心,脸部凝滞,似在思索什么,“我忽然觉得,情况好像十分微妙。若这两人不是凶手,红羽把偷盗杀人的嫌疑塞给红翎,固然是怕牵连自身;管事坚称夫人品性不端,又说莫成行凶,也确是私心作祟。但退一步讲,剔除自保的意图,他们会有这些说法,也是因为一直看不惯那两人,以为他们低贱卑俗。而你曾说过,通常人一想起处于底层的粗人,便隐约地恐惧起来。会不会,在他们心里,总有几分认为事实正如自己所猜测?”

  “你别进来!我什么也不想吃。”

  “一位新结识的友人,邀我去闲聊两句,失陪了!”

  “等等。你怎知道这男子就是被陷害的?我说的是,若他真的作过,那要怎么辩白呢?”

  “背后道人是非,真是小人行径。”封乘云面罩寒霜,“你不用兜圈子了,他们到底怎样说的?”

  管事脸色微变,但很快恢复成谄媚又隐秘的笑容:

  “剩下的两个,先说封家老爷吧。他让人心里发凉,我可不喜欢!”

  “旧事?”离春的眼睛,黑得深湛。

  “可是,”管事伸出猩红的舌尖舔着唇,两手互相揉扭,“女子房里这样的丫头,正是最了解主子的人。女主人的一些私事,家里夫婿都不知道的,她们却往往知道。”

  自家馆主连续忙碌了两日,苑儿料定她今日不会早起,直拖到日上三竿,才到她的卧房去。

  “事急从权,不碍的。”自嘲笑笑,稍稍转过身子,“其实那一日,我的狂态还犹有过之呢,一心只想着怎么把红翎抓回来剥皮拆骨。就这样一直发疯,折腾到累极,才又睡去。这一次又梦见玉蝶了,却不是向我走来,而是背对着我,任我怎么叫,她也不应声,似乎在与我生气。醒来后懵懂不解,直至忆起一件旧事,恍然大悟。”

  “那又怎会消失不见?”

  “不错。”离春凝视着自家丫头,表情渐渐和缓,嘴角也泛起笑容,“我从未觉得这封乘云没有嫌疑,也不是有意责备你。只是,不轻信表相固然很好,但也要不偏不倚才行。而你现下已对这封老爷大有成见了。”

必发娱乐手机版,  “我怎么没想过?只是心中一片混乱,不知该怎样去思考,只好反复回忆那晚的情形。可我左思右想,都想不出个所以然来。”

  “夫人监守自盗?若是这样,这件事藏着掖着还来不及,又怎么会自己曝露?”

  “等等,不对!这么说起来,涉案的四人,不管是否凶手,外表显现的都会是现下这样?”

  “昨日我和亦然研究,他说什么,‘人能活在世上,全凭气血支撑’?”

  “哦?”离春疑惑道,“这样想法,也太过纷繁了吧?我倒觉得,事情十分简单,凶案当天失踪的人,就是凶徒了。当然,在下只是个神婆,对探案这种事一窍不通,彻头彻尾的外行。但大理寺的差官,总是行家。他们的看法,似乎与我相同。”

  “怎么?难道还有错误?”

  “您是要绝食,好追随夫人而去吗?”

  “老爷的声音,您也听过。他来长安多年,乡音虽然尚存,但已冲淡不少。而我听到的,是出奇浓重的味道。我敢说,除去莫成,就没别人了。”

  “我想,”苑儿皱眉思忖,“急于嫁祸他人,撇清自己的,只有真正的凶徒吧?”

  依然没有回应。

  “如果是欠债不还这样的小事,自然是您民不举,我官不究。但血淋淋的凶杀案件,可不是您想宽衍,官府就可以不当回事的。‘杀人者死’,自汉代流传至今的铁律,无人可以更改!”

  “可是,你又不是大理寺中人,即使相信她与案件无关,于她有何益处?”

  “那么,人若死了,必然是因气血不继,无一例外?”

  与离春他们擦身而过几步后,他们立刻谈论起来,一开始还略微压低,几句之后声音完全扬起,丝毫不在意话语中提及的人是否会听见。

  “喜欢声色场所的男子,在被人责难时,都会辩解自己并非贪恋醇酒美人,实在是有大事协商,为了国计民生、古圣先贤,必须往青楼一游。所以,这一去实属无奈,怪只怪旁人呼朋引伴,而自己作为那个‘朋’那个‘伴’,只好硬着头皮忍受了。我倒不明白,既然每个都这么不情不愿,最初倡议的那人又是谁啊?”

  “听馆主一席话,茅塞顿开。”

  “对乱神馆关注多些,也是因为,我对鬼神一类的事情,一向颇有兴趣。经常想寻个机缘,去请教请教这些事的行家。今天碰见离娘子……”

  “总之,事情就是如此了:某一日,夫人发觉珍珠失窃;次日,赵管事听到莫成与夫人在花园假山后私会;再过两日,夫人被鬼上身;平静几天后,亦然夜晚在井边见到鬼;第二日晚,夫人声称已知珍珠下落;第三日晨,死者被人发现陈尸井边,丫鬟红翎失踪。过了半旬,亦然来乱神馆找我,后事如何,你也知晓了。”

  “在下一时失言,还望您见谅!”

  封家主人走后,赵管事掀起小眼睛,瞟着亦然:

  如此自说自话完毕,本拟得到馆主夸奖,兴冲冲回过头去,只见离春脸色青惨,气若游丝:

  “您有没有想过,夫人如果不是红翎害死的,那到底是谁下的毒手?”

  “您是要我,把尊夫人的魂魄长久地吸在身上,代替她活在世间?”离春一笑,“这样,您倒是一世有娇妻相伴,可我的一世又在哪里呢?”

  “可,案中几大疑点,我已有了解释啊。”

  离春长叹一声,细心把被子掩好,十分感伤地摇着头,步出房去。

  “你!你都没有回头……”亦然目瞪口呆。

  “馆主不喜欢嫩的,倒偏爱老的不成?”苑儿轻声打趣。

  “您不必紧张。我只是个巫婆,又不是审案子的。”

  “确实如此。不过,乱神馆从来没有接过这样反复多次的生意,而且,我们的收费,在同业中也是最高……”

  “噢?那看在女子眼里呢?莫成和这位赵爷,你喜爱哪一个?赵管事对莫成,如同红羽对红翎。前者都颇有学识,自认为人处世已堪称典范,所以轻视那些目不识丁,不懂得礼仪的粗鲁人,甚至觉得世人都该如自己一般鄙弃他们。偏偏两位后者都形貌出众,行事或许谈不上气度,却认真实在,反而更加讨人喜欢。”

  “不错。男女老幼,皆是如此。”

  “倒也没有白费。稍有心计的女子,都会从观看珍珠这提议,想到老爷已经生疑,行事自然谨慎起来。比如,当晚没有去赴幽会,才会在次日让莫成抱怨‘等得望眼欲穿’。她向他讨还珍珠,两人尚未作出结论,就被我撞破。从此自然更是胆怯,不敢再腻在一处。可是,情正浓时的男女,又清白得了多久?过不了几日,还不是故态复萌?”

  转过屏风,惊见床上的人居然起身了:她拢着衣衫,斜倚在那边,长发披散了一身,眼中波光流动,若有所思地喃喃念着:

  这一句说得万念俱灰,仿佛再无精力理会这些琐事。

  “只怕是因为,想瞒也瞒不住了。据我猜想,真正想看那珍珠的,是老爷呢。”

  幸好,离春对她这等行径,早已习以为常,不以为忤地把这两日所见所闻简述一遍,最后结语:

  “哎呀!这可真冤枉了!”

  “这样一来,你家老爷花的心思,岂不是白费?”

  “孺子可教。”离春靠在床头,闭目养神,嘴里却不闲着,“就拿红羽为例,依你看,她有何企图?”

  “我的胆子,倒没那么容易破的。倒是刚才直呼老爷名讳,失了礼数。”

  “不,这红翎绝不是凶手。纵然夫人手无缚鸡之力,同是女子的红翎要下手,还是有些困难。依我看呢,这丧尽天良的人,无论如何都是名男子。”

  “不错,不错!通常人只知道邻家主人的姓名,至于他娶的是哪家闺女,倒不会十分上心。苑儿你,真是进步神速,已学会在世人疏漏处作文章了。”

  “他一定会厉声质问您,”离春的声音变得严峻,“‘你为何坚信,红翎不是凶手?难道,在你心目中,行凶者另有其人?’”

  “你说了这么多,到底是为了什么?”

  “怎么?吟诗和封家的案子也有关联?”

  趁着主人看信时,离春打量着书房的布置:

  “可是……为什么要到处找她呢?”

  “谁说不妙?妙啊!可妙得很呢!”

  “其中道理,十分简单。凡死者都会变成鬼,但鬼在阳世现身,却需要自身拥有之气的聚合。也就是说,鬼能否经常现于人前,取决于他去世前所遗留的气拼凑回原样的难易程度。缠绵病榻之人,气血已衰,再加上每日消耗一点,散在虚空之中,最终血枯气竭而亡。这就如同一块绸缎,慢慢将之抽成丝。再想把这一团细线拼合成原先的绸缎,可就难了。含冤而死之人,则不同于此。他们死时气血旺盛,命不该绝,却被人被己强行切断气血通路,比如闭塞气路的悬梁,或令血路干涸的外伤。还以那块绸缎为例,一开始十分完整,一朝遭人割裂,碎成几片。若想还原,倒还很容易呢。”

  封乘云并不在意那骇人的容貌,面色如常地与离春寒暄两句,把她让到椅上坐下。

  “你这倒说对了!那赵管事,真是更对我胃口。”

  “我自然相信您的人品。”离春点头道,“不过,这些事情,如果传到大理寺官差的耳朵里,只怕不大好办。为了保险起见,我认为您应该自己向他们坦白。”

  封乘云眼神璨亮,身子更倾向离春:

  “他自然有道理!一名男子,妻子在世时纳进一群偏房,世人也不能说他薄幸;而正妻亡故,尤其还是暴毙,他很快另结新欢的话,就会被人指戳负心了。况且,他是个商人。他的同行有生意要做时,自然得选择和谁来做。在价格的公道、办事的妥帖都相仿的情形下,要如何挑拣?当然是看人!看这人是否眼光精准,是否气魄过人,是否诚实守信,是否有情有义。如果这次的事处理不好,留下个薄情寡义的声名,流传出去,让商界中人听到了,自然会琢磨:对待发妻,尚且如此,这样的人,难道能安心与他共谋财路?真闹到这种境地,岂不糟糕透顶?所以,为了声誉着想,也要伤痛得仿佛死过一次。待到事过境迁,他再迎进新人,这时旁人非但不会说三道四,还必定盛赞这女子,将他这活死人变回了活人,着实令人欣慰。”

  离春幽然一笑:

  “生活艰辛的人,本就值得怜悯。你家夫人的心肠果然好。”

  “馆主向封老爷打听过去的事情,竟是为了这个?”

  莫成双手合十,嘴里低声念叨:

  “二位留步,不劳相送!”

  “他啊!”苑儿厌恶道,“这人三番五次败坏自家夫人名节,也不知是为了什么。”

  “那是玉蝶还待字闺中时。她有一名贴身丫鬟,自幼父母双亡,被卖到她家为奴。由于事主忠心,又聪明伶俐,让玉蝶的父亲收为义女。就这样,主仆二人一起长大,情同姐妹。后来,在我追求未来妻子时,这丫头突然找到我,说了些在我听来很不着边际的话。我随口敷衍两句,想她就此作罢。谁知她见我不放在心上,竟翻来覆去,讲个不停。我急起来,就训斥了她。结果为了这个干妹妹,玉蝶可跟我赌了很久的气。”

  管事眼底闪过一丝愤恨,神色却不变:

  “我若是那男子,必然会讲明,原告号称被轻薄的那段时间里,我根本不在当场,而是在酒楼中与朋友饮宴。再找到当时和我一起的人出来作证。最好能向官老爷证实,以前与这女子多有不睦,她才会上堂诬告……”

  “我自知不该多这口舌,但您现在尚不及而立之年,正是风华正茂,难道甘心就此消沉下去,也不为将来作个打算?”

  “是吗?”语调曲折,表示说话人根本不信。

  “赵管事可不这样想。他笃信鬼神,生怕夫人的魂魄对我道些不利于他的事情。所以,他要不厌其烦地在我心中种下‘夫人是坏女人’的印象,那样我还会听信她的话吗?”

  “那日早上,我见到玉蝶陈尸井边,顿觉天地之间一片昏暗。一群官差在我眼前来来去去,却仿佛离我很远。不知不觉间,我好像走起来,也不知要往哪个方向去,只是随便迈着步子。等我稍微清醒,发现自己已在刚才那间卧房中了。我躺上床,瞪着帐顶,很奇异地并不伤心,只是不知所措。也不知过了多久,我忽然看见了玉蝶!当时真是欣喜:谁说她仙游去了?这不是还在眼前?她慢慢走来,我伸手去迎时,却掉到了床下,方知是南柯一梦。这时,终于隐约体会到——我妻子她真的离我而去了。思及此,立时从心底冲上一股愤恨,浑身颤抖,极想砸坏什么东西,甚至是自己。”封乘云两眼发直,瞪着自己手掌,状似疯狂,“到底是谁害了你?是谁害了你?红翎,是!一定是她!”

  “听说,这完全是红翎粗枝大叶,处事不当。”

  “其实,他是拿来向你证明,夫人确实春心萌动呢。但,即使他要诋毁夫人,莫成何辜啊?”

  离春眼神迷离,似饱含歉意:

  “说话的人,都不会害羞了,你又何必替他们尴尬?”

  “你这法子,也未免太毒了吧?”

  封乘云一楞,随即笑开:

  “一名女子,需要瞒着丈夫的私密,只有一种……”离春森冷一笑,“就是奸情!”

  “这女子也真是,即使为了保全自己,也不该全不顾及共事的姐妹。不过,赖给一个说她什么都无法反驳的人,她倒是聪明!”

  红羽走过离春身旁,似乎并未察觉有人,毫无异状地继续走着。离春从阴影中踱出,轻声慢步跟在后面。

  “不!我不相信。红翎是我妻子亲自救回来的人,总不至于恩将仇报;而玉蝶她聪明绝顶,也不会认人不清,把那样危险的人物,安置为贴身丫鬟。我想,她绝不是行凶之人!”封乘云疲惫地挥挥手,“就这么放她去了吧,各位官爷也省得麻烦。”

  “如果,他心底就是这样想的呢?可别把莫成与前面那三人混在一起,他没有半点学问,识得几个字已是可贵。越是这样的人,对鬼神的信奉,就越是根深蒂固。”

  顺着主路走了会儿,目的地已映入眼中。门前的井边,跪着一人,正是莫成。

  “天下人,天下事,何时才能稍稍出乎意料?”

  “夫人地下有灵,也要引你为知己了!她早已明了他的用意,并形于外地厌烦。据封家多数人所说,夫人宅心仁厚,待下人态度和蔼,而她对赵管事却十分反常,还曾经交待孩子不得收取他的礼物,因为‘那人行事鬼祟,不是好人’。亦然问及缘由,她却不说,逼急了只以‘小孩子不懂’来敷衍。不光夫人,就连红羽这聪明丫头,也有所察觉。她受命看守夫人遗物,并表明只要‘有借有还’,就不算为难她。赵管事自她手中要走诗稿,若她真以为是为了抚慰老爷,又怎么会诸多不满?其实,她觉得必是那人自己扣下来,想留个念想,不会再归还了。”

  半晌,莫成才发现有人立在身旁,大概刚刚是合着眼的。可这一睁开,反被她脸上的表情唬住。红羽猛醒,垂下眼睫,捏紧托盘,默默地迅速离去。莫成扭身,困惑地瞧了两眼。

  离春微昂起头,孤傲中搀杂些无聊与寂寞:

  “你要真会笑成那样,我也不敢把事交给你办了。”

  封乘云抽嗒一声,语气更加惨切:

  “这我就不知了。只是现在想来,实在有些巧合——那天,正是夫人的珍珠丢失的第二天。”

  “毕竟碍于身份,不能上前动手动脚,只好暗地里搞些小动作了。除了悄悄窥伺,还经常弄些稀奇古怪的小玩意,讨好亦然。一名已经育有子女的妇人,想得到她的青睐,从孩子身上下手,不失为一条妙计。男子追求拖着小孩的寡妇时,时常用到这一招。”

  “正因为他太过明理了,性子才多疑啊。本想举几次我遇到的刁难为例,但前因后果牵扯太多,说了怕您听不明白,索性就说您家的事。他若在这里,听说您反对抓红翎回来,而这名女子又很可能就是凶徒,他便会认为您是有意包庇。”

  “抱歉,刚刚失礼了。”

  “馆主啊,你念这诗,到底是为了谁呀?”

  “您从未想过——再走一步?”

  脚步声渐行渐远。

  “借鉴?哪有这么简单?须知,五年前封家在长安落户时,封乘云已是一名富商,旁人又怎会知道他之前作过穷书生?若井中鬼故事真是刻意捏造,这位有心人必然熟悉这一家人的身世背景,或许对封氏夫妇当年的情史也略知一二。”

  “正是。在下期盼能与老爷面谈。”

  离春缓缓转头逼视他,语调震颤起伏:

  “这么说也不无道理。上天给了人为恶之心,才会弄出那么多事情。”

  “所以啊,您就放心去吧。只要莫成还在封家一日,就会尽心为老爷做事。如能不被嫌弃,还要好生照顾小公子。”

  “是啊,说着说着,只觉十分困倦,耳边萦绕着您的话音,好像在说什么杜大人。我竭力要听清,却越来越是模糊。再后来,就不知道事情了。”

  看她得意的模样,仿佛有这新领悟撑腰,已无愧为“离娘子”的高徒了。

  一直默立一旁的红羽,看得心惊,上前畏缩地伸手阻拦,却被一掌挥开。离春断喝一声“封、乘、云!”,这才震回他的神智,茫然望着身边两名女子,随后扭过脸去:

  “既然你这样有孝心,我觉得你应该……”

  “我换了身陈旧的衣衫,在裙摆上弄些灰尘,将发丝提出几绺,背上个包袱,好像风尘仆仆的样子,装出口音和封家街坊们说话,声称我是从外地来长安投亲的。”

  正中一张书案,笔墨纸砚一应俱全;后面靠墙一排矮柜,顶上堆放着许多书籍。两侧墙上稀稀疏疏悬着几幅字画。

  “而试探的方法,就是提出想看夫人心爱的珍珠?”

  “是啊,要让人知道你与常人无异,恐怕只能关门了吧?”

  “回老爷,不是我带来的。”

  “我倒看不出,有何相似之处。”

  “这故事不是特意为本案编造,却也未必全然无关。”离春缓缓走到窗前,往外面眺望,“试想,身周流传着这样的故事,而某人恰好心生恶念,你道会没有丝毫影响?”

  红羽正忙碌时,离春从怀里抽出那封代收的信来。封乘云看看尚有些狼藉的餐桌,再瞧着自家丫鬟来来去去,终于无法忍受,将离春领到书房去图清静。

  虽然这样说,他还是转身走开,把另外两人剩在厅中。

  “直路走不通,自然要绕些弯路了。我想,如果真如莫成所言,故事几年前就在流传,那这几年间迁走的邻人,也该听说过吧?已不在附近居住的人,那隐在暗处的对头,即便再有机心,也该很难想到去触及他们。”

  “不必客气,尽管说好了。”

  “真是无妄之灾呢。但也别有收获吧?您想必听清了那名男子的声音。”

  “天网恢恢,疏而不漏。他要真的犯下罪行,不管怎样巧舌如簧,都无法逃避责罚。”

  “现在想见到她,也唯有午夜梦回时了。我还想多看看她的脸呀。除非能在余下三仆人中,找到一个不受玉蝶庇佑的,否则,我是不敢妄动疑心了。”

  “钗环首饰,锦帕香囊,珍珠玉佩,这类的东西,拿去作定情信物送人,最是合适不过。”

  “官家的人若不信她,会送她去吃牢饭,她当然害怕;我若不信她,便会在心里戳她脊梁骨,不幸传扬出去的话,她便要遭千夫所指。这难道不可怕?就算没有这层顾虑,她也还是会向我倾吐。通常,与凶案有牵扯的人,无关是不是凶徒,都喜欢随便揪住一人便大喊‘冤枉呀!不干我事’。”

  “你……怎么……”

  “正是。所以第一天,她只说了些不利红翎的情况,还故作懵懂,假装刚刚开始怀疑,其实心中早就打好腹稿。而‘鬼上身’一事,则藏到肚子里。因为,若有鬼怪出来搅闹,我还会如她所愿,直接疑到红翎头上吗?”

  离春泛起淡淡微笑,目光缥缈。见赵管事眼神游移起来,索性点破:

  “此事的关键,不在我的用意,而在你昨日打探的结果。”

  “我说莫成的那些话,可是有真凭实据的。”

  “本拟到了地方就能有个依靠,谁知寻而不获。从前得到的地址,明白就是这里啊。所以要向各位父老乡亲打听一句,这几年是否有人家迁走?又搬到了哪里去?”离春轻易看破这小伎俩,提问直插要害,“可这么一来,别人定然会问,你这亲戚姓是名谁,你要怎么应对?”

  “那些见不得人的事,为人夫君的,总是最后一个知道,但最终也总会知道。再说,老爷与夫人成亲多年,怎会不知她的性情?出身名门,大家闺秀,要说这女人若是识文断字,就是麻烦。整日里希望有人陪伴她捕风捉月,吟诗作对,可是,男人要养家糊口,哪里来的那么多闲工夫?老爷生意繁忙,有时不在家中,她却打扮得愈加花枝招展,也不知是要给谁看。这样不懂得掩饰,日子一长,老爷还瞧不出蹊跷?心底有了疑惑,自然稍加试探。”

  苑儿如挨了风霜,顿时蔫下来,靠回床边:

  “孩子年少不懂事,这样莽撞请了您来。失礼之处,还望见谅。”

  “馆主,我倒是有个想法。”不待回答,已坐不住地站起来走动,“既然涉案者中有一人踪影不见,通常这种情形,都是替换身份。不知你是否怀疑过,死者到底是不是夫人?如果躺在井边的,其实是红翎呢?可是莫成亦然他们,怎么会认错?”沉吟片刻,握拳在掌心一砸,“嗯,定是用了人皮面具。这样一来,失踪的就变成夫人了。那晚,她让人叫红翎来,残忍谋害之后,将尸首伪装成自己的模样,然后躲藏起来。躲在何处?是了,封乘云的卧房。所以,红羽要送饭进去时,他才会再三推脱,耽误了许多时候。直至不得已开门时,夫人已经隐藏好了。另外,他要大理寺莫再搜寻红翎下落,便是知她已死;曾吩咐夫人的房间要时时打扫,也是明了妻子并未亡故,那卧房还将再度起用。那么,夫人又为何要杀掉红翎呢?难道她被窥破了奸情,要杀之灭口?可若因奸成杀,身为丈夫的封乘云,又怎会助她避难?除非,是这夫妻二人合谋。他们与红翎,又有什么过节?几年间崛起的大富人家,对了,所发一定是不义之财。没错,一对伉俪秤不离砣,原本在四方游走,居无定所,忽然安定下来,就成了富户,加上拥有稀罕的珠宝,以及之前所说的——精通易容术,必是罪行累累的雌雄大盗!”

  “多谢夸奖。”

  “你能想到这一点,真是难得了。”

  这一句已回到初始的声调,虽然阴森,却并不凌人。

  苑儿顾不上得意,低声叨念着:

  离春恶意笑道:

  “若想查知事情真相,必然要进行合理推测;推测的依据,须得是实情才行。而与我谈天说地的人,并不一定没有虚言。虽然其中我多加诱导,但有些事情,十分明显,是他们刻意告诉我的。这些内容,便多有水份,不可尽信;而我要听的,正是他们以为无关紧要,无意中透露的只言片语,可以全部相信,不必怀疑。”

  丁烨正要出门,回身抱拳:

  “哦?”

  “你要是能不断地把她找来,她就不会转世去了,对不对?”

  “也许。但还有另一种可能,你想是什么?”

  “你想,这种模样,哪里觅得到夫婿?这一生都不会有人叫她‘娘子’。她只好借此让全天下人都叫她‘娘子’喽。”

  苑儿无奈地瞧着悠闲的自家馆主:

  “爹,这位是乱神馆离娘子。她为我娘的事情而来。”

  “你太过武断了!”

  “自从听说了这女人,我就一直琢磨,‘离娘子’这绰号,一定是她自己取的。”

  敬畏又虔诚的话语,难得在乱神馆听见,遭到的却只是嗤笑:

  离春跟着亦然,往厅堂走去。

  “这,”苑儿踌躇片刻,心中一直懵懂的细节忽然聚拢,恍然时双目几乎瞠出眼眶,“对呀!对呀!只因为那女鬼传说,与现在的封家疑案太过相似了。同一口井,死时同样装束,都是穷书生与富家女,最后书生都成了商人并颇有成就。间隔这许多年,仿佛旧事重演,难道这世上的事情,真是冥冥中注定好的?”

  “她在尊夫人暴毙当天出走,很可能就是凶徒!”

  “于是,这有些心机的两人,既瞧不起他们,却又妒恨他们?”

  “这又是离娘子你说的了。”管事狡狯一笑,“我对凶手是何人,完全没有主张,只是,这凶案中一些疑点,实在令人费解。尸体缘何身穿里衣?外衣呢?自然是脱在别的地方了。说起来还真是凑巧,陈尸的水井旁边,就有一间柴房。偏偏有些人以为,那种粗陋的地方用来幽会,别有一番情趣。”

  “不错。你以为,她为何要这样做?”

  “今日一见,您果然如传闻一般不可思议。人说凡传言皆不可信,倒也不尽然。”

  “哦?”苑儿好奇心起,当即不顾主仆之分,腻到床边,“封家的事情,你都没有对我讲过,说来听听吧。”

  “爹,您这样恋着我的娘亲,是不是好事?”

  丁烨道出案情进展,并无邀功请赏之心,只是忙碌多日终于有了点成果,欣喜之余希望与人分享。但看死者家人没有丝毫感激,还隐隐嫌他们多事,一口气结在心里,说话也冷硬起来:

  “别忘了,我可是能够运用鬼神之力的人啊。你知道,什么叫做‘鬼’?一个人,身死而心不死,就是‘鬼’了。所以,‘鬼’这东西,不过是人心。看得到‘鬼’的我,难道会看不到人心?”

  “老爷,您累了吧?”

  “与你和你家老爷一样的男子吗?”

  说完提着衣袖,站起身来,缓缓离去,走过亦然身边时,轻声说:

  “阴阳两界的事情,想来就觉得趣味无穷。就比如刚才说的附身……魂魄上了您的身,它的心事您就都知道了吧?”

  “红羽也是贴身丫鬟。”

  说罢带领一群手下,大步往出走去。封乘云回头叫那干瘦的人:

  “自然是……到五日之前。夜半无人,重拾激情;归还珍珠,旧事重提。可莫成他一个穷小子,几文钱都珍惜得很了,怎么甘心平白放弃那样一件珍宝?男女之间,总是如此:恋奸情热时,自然千好万好;一旦清算得失,立刻反目成仇。争吵之间,冲动之下,会作出怎样的事情,可就难说了。”

  “珍珠只怕根本没丢。”

  一阵哄笑。

  “是啊。”封乘云顺势应着,“这几日一直精神不济,你看我,才说这么一会儿话,就又想回房歇息去了。”回头吩咐管事,“你帮我招呼着。”

  “这恐怕是暗指我多管闲事吧?细想起来,确实如此。这么说吧,我经常觉得,我与大理寺杜大人,倒很相似……”见离春拧起眉毛,转过脸上下打量他,便露出意义不明的笑容,“当然,不是指容貌。杜大人的风姿,岂是我一介草民比得了的!我说的是,境遇、经历这些东西。”

  “初次见面,您就这样为我着想,真是少见的善心人啊!”

  “他又为何突发奇想?”

  “我,我只是随便、随便……”

  “这……”亦然眼中透出同情。

  “小公子,老爷好像心情不佳呢。”

  “怎么说?”

  管事缩在柱后,小心翼翼探出半个头:

  “我应该去劝慰他一番?”亦然眼里发亮,“赵伯,说话不想被我听见,直言就是了,这样拐弯抹角又何必?我只是不明白,为什么你每次有点事情,都要背着人呢?”

  “那,方才与我谈天的,是……”

  “任谁都看出来了。”

  “怎么?难道你是怕,你家夫人会说出什么不好听的话?”

  途经花园时,遇见那抬墓碑的一行人,在道上慢慢行走。前面的几个,嗓门响亮地说着话。有些远远落在后面,低头捻着手心里的一小串开元通宝,显是领了赏回来。

  “你们说话小心些。听说,她身上真的有异术……”

  “可以这样说。”

  “依我看,倒未必啊。”管事的语气,别有深意。

  “封家有何家丑可扬啊?”

  离春见状,冷冽道:

  “不是。他只是想,再见他娘一面。”

  “这附身,的确简单方便。但也有麻烦的时候。比如说,一些冤魂会托付我点事情,为了不被它们纠缠,也只好不辞劳苦了。有时想来,身负通鬼神之能,真是无奈。如果一只鬼有什么憋在心里的话要倾诉,我想不听都不行。”

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